Coachbrist

21 juni, 2017

Visst ser det bekymmersamt ut. Diagrammet (den röda kurvan) illustrerar Sverigeettan Elias Ymers rankingutveckling hittills under 2017.

Förväntningarna på Elias och lillebror Mikael har varit högt ställda ända sedan tidig juniorålder. För två år sedan skruvades de  upp ordentligt, bl a mot bakgrund av, att Skarasonen kvalade in i samtliga Grand Slam-tävlingar.

Fjolåret blev lite skakigt. Dock noterades Elias för sin bästa ranking hittills, strax under 120. Topp 100 låg inom räckhåll.

Grafen här ovan visar dessvärre något radikalt annat. Hela tennissverige bekymrar sig över raset. En tämligen samfälld förklaring – naturligtvis inte hela sanningen – är den instabilitet, som rått på tränarsidan. Uppbrott från Good to Great, en kort sejour i Spanien, förbundssatsning i form av ”Fidde” Rosengren och nu med pappa Wondwosen i de flesta roller.

Med de kvalitéer, som Elias ändå besitter, finns all anledning att tro, att en vändning kommer förr eller senare. De båda förestående tävlingarna i Båstad skulle inte vara fel tillfälle. Pappa i all ära, men på sikt är en erfaren tränare/coach ett måste för att nå topp 100.
. . . . .
Mungiporna är inte precis uppåt på damsidan heller. Ingen svenska överlevde första omgången i 25 000-dollarstävlingen i Ystad.

 

 

 


Vackrast i Sverige?

19 juni, 2017

Ett intressant möte på förmiddagen styrkte mig i en väsentligt uppfattning. Gästen, en inflytelserik Växjöbo. uttryckte sig innan kaffet ens var upphällt ungefär så här:

– Framtiden för den här anläggningen måste säkerställas. Den är den finaste i hela landet.

Det handlar förstås om Strandbjörkshallen med intilliggande utomhusbanor. Just nu, i bästa försommarväder och med sprudlande tennisskoleverksamhet på utebanorna, ligger vår anläggning som en pärla vid Växjösjöns västra strand.

Strandbjörkshallen är i sitt ursprung en snart 80-årig och i vissa avseenden bedagad skönhet. De yngre men smakfullt tillfogade delarna från 1985 och 2002 är fortfarande vitala. Arkitektoniskt är Strandbjörkshallen med sina stilfulla Törebodabågar unik i Växjö.

Inte bara tennisspelare från när och fjärran har starka minnen förknippade med Strandbjörkshallén. Växjöbor i allmänhet minns handbollens storhetstid, konserter med världsnamn som Louis Armstrong eller danskvällar med orkestrar som Garvis’ eller Ingvar Widenbergs.

Ett samlat grepp om anläggningens framtid ligger i pipeline hos Växjö TS och Växjö Tennis AB.

 


Föredömlig attityd från andra sidan Östersjön

12 juni, 2017

Två oförglömliga veckor av TV-sändning från Roland Garros är till ända. Avtrycken från singelvinnarna Rafael Nadal och Jelena Ostapenko är bestående.

10-faldige vinnaren Nadal i all ära, men den 20-åriga lettiskan stal showen i många hänseenden. Att som 20-åring, utan en enda WTA-titel på meritlistan, gå och vinna sin första Grand Slam-titel är helt enormt, inte minst mot bakgrund av det sätt hon gjorde det på.

Hennes ovanligt frejdiga sätt att spela beskrivs av en del experter som vilda  västern-tennis. Andra har kallat det för raggartennis. Visst skjuter hon ofta från höften, men merparten av projektilerna sitter inte sällan på rätt sida om linjerna.

Att ligga pyrt till tycks gillas av den unga lettiskan. Kvarten mot danskan Caroline Wozniacki, för att inte tala om finalmötet med Simona Halep talar sitt tydliga språk.

Mot danskan hämtade Ostapenko in 0-5 till 4-5 i första set för att snabbt tappa  till 4-6. Lettiskan visade, besvikelsen till trots, föredömlig attityd direkt i den andra akten, då hon tog över totalt.

I finalen såg Ostapenko länge och väl uträknad ut. Rumänskan hade första set, 3-0 i andra och gamebollar till 4-0. Det mirakulösa inträffade med setvinst som resultat. Efter en något darrig inledning av skiljeakten stod den unga lettiskan som ny drottning på Roland Garros.

Med sin attityd på banan och sitt optimistiska sätt att spela borde Jelena Ostapenko vara den givna idolen och föredömet för alla unga tennistjejer världen över, ja även för killar…


Bra – men en halvmesyr

6 juni, 2017

Internationella tennisförbundet, ITF, levererade en sensationell nyhet på den svenska nationaldagen, Dock, som jag ser det, en halvmesyr

Som framgår av faksimilet här t v ska man ändra på matchformatet så, att singelmatcherna avgörs i bäst av tre set. Detta är bra, men det hade varit ännu bättre, om man löpt linan ut och gjort sammalunda även i dubbeln.

Dubbel över tre set hade öppnat för en komprimering till två speldagar, alltså precis som i Fed Cup. Dessutom är det mycket sällsynt, att dubbel spelas i bäst av fem set. På ATP-touren tillämpas ju bäst av tre set med både no ad och matchtiebreak.

Huvudsyftet med förändringarna är förstås att få tillbaka de bästa spelarna till den 117-åriga tävlingen. Att vårda publik- och mediaintresse är givetvis också angeläget.

Tre dagar och bäst av fem set gillas av de verkliga nördarna. En nedkortning skulle tveklöst skapa ett betydligt bredare allmänintresse.

Beslutet är taget i ITF:s styrelse och skall fastställas i förbundets högsta organ för att vinna laga kraft.


Adam VTS-hopp i Båstad

5 juni, 2017

VTS är med i matchen igen, då det handlar om Kalle Anka Cup, förlåt Next Generation Cup. Adam Heinonen stod emot Skåneanstormningen bland 15-årspojkarna, då det var regionsfinal i Jönköping.

VTS-aren befäste glädjande nog, att han tillhör den absoluta Sverigetoppen i sin åldersklass. Sverigefinalen i Båstad, som annars är en skugga av festligheterna på Kalle Anka Cup-tiden, har i år extra tändmedel för 15-åringarna, eftersom platser i Ungdoms-OS står på spel.

Ytterligare en smålänning återfanns bland vinnarna i Jönköping. Olle Bernström Vetlanda dominerade stort bland 13-årspojkarna, även om han tappade set i finalen.

I övrigt var skånedominansen kompakt med ett undantag. I flickornas 13-årsavdelning var Karlskronas Vanja Cado outstanding, och ingen skånska fanns med i semifinal.
. . . . .
Regionaliseringen har tagit udden ur spelet fram till Sverigefinal. Massor av nerv har försvunnit, genom att det räcker att ta sig till regionsfinal. Ja, t o m semifinalförlorare får en extrachans. Annat var det, när allt avgjordes i Smålandsfinalen i Smålandesstenar.”The winner takes it all” var det enda som gällde.


Blågult i rutan

31 maj, 2017

Svenskt i direktsändning från Grand Slam hör inte till vanligheterna numera. Det var alltså läge att följa Johanna Larsson på Eurosport i damernas andra omgång mot Yulia Putintseva, ryska som spelar under Kazakstans flagg.

Svenskan var förstås underdog mot den seedade kazakiskan men inte utan möjligheter till avancemang – en intressant lottning. Kämpastarka Johanna gjorde en bra match mot den mycket sevärda Putintseva och var med hela vägen, även om 1-5-underläget i skiljeakten var jobbigt.

Det nervdallrande slutskedet av första set var betydelsefullt för matchutgången. Sverigeettan räddade en svit setbollar, innan en märkbart skärrad Putintseva lyckades avgöra.

Putintseva ryckte frekvent och framgångsrikt i djupled matchen igenom. Johanna slet föredömligt och hann mestadels upp kazakiskans väl avvägda stoppbollar. Putintseva avgjorde emellertid oftast lika känsligt som effektivt i nästa moment.

 


Zverev och Thiem heta namn i Paris

28 maj, 2017

Toppspelarnas ålder har länge varit ett kärt diskussionsämne i tenniskretsar. Inför årets andra Grand Slam i Paris, som går igång idag, har nya pusselbitar tillkommit.

Unge tysken Alexander Zverev skrällde ju för en vecka sedan i Rom. 20-åringen sänkte medelåldern på topp 10 rejält genom att sensationsvinna i finalen på Foro Italico över Novak Djokovic. På kuppen intog Zverev tiondeplatsen på den aktuella ATP-listan.

Förhandsspekulationerna inför Paris handlar dock mest om huruvida Rafael Nadal skall triumfera för tionde gången på Roland Garros. Federer stannar som bekant hemma och Murray, Djokovic och Wawrinka har inte särskilt många förespråkare, men skall självklart inte räknas bort.

Nadal har ju varit totalt dominerande på det röda gruset ända fram till den överraskande förlusten mot österrikaren Dominic Thiem i Rom. Spanjoren är förstås en lågoddsare i Paris.

En hel tennisvärld väntar otåligt på ett generationsskifte. Zverev 20 och Thiem 23 och just nu 7:a på rankingen är två stekheta namn, som det knyts stora förhoppningar till. Båda har under våren visat, att kapaciteten och kvalitén finns. Deras stora genombrott är på väg. Huruvida det kommer att ske redan i årets French Open ser en hel tennisvärld fram emot.