Högklassigt i Strandbjörkshallen

22 januari, 2017

glimst4De, som sökte sig till Strandbjörkshallen i helgen – synd att det inte var fler – bjöds på högklassig tennisunderhållning. Årets upplaga av Glimstedt Open var nämligen en av de vassaste på mången god dag.

En mycket intressant ny herrsingelvinnare presenterade sig. Namnet var Linus Frost och klubbtillhörigheten är Elfsborg Tennis. Den storvuxne men rörlige boråsaren har ett stort och utvecklingsbart spel i sig. Lägg namnet på minnet!

Den svenske tourkungen Pablo Figueroa hade nog mångas tips efter att ha kvartsfinalbesegrat toppseedade Markus Eriksson i en gladiatorkamp i kvarten. Linus ville emellertid annat. Den rafflande epilogen, som gick till tiebreak i skiljeset hemfördes av den hårtslående västgöten, hans första vinst över Pablo.

Den imponerande klassen på Glimstedt Open har förstås ett samband med vintertourens högsta prissumma och de unika glasracketarna till finalisterna. Ett stort tack till tävlingens generöse sponsor, Advokatfirman Glimstedt. Att sponsorföreträdaren Tuomas Heinonen dessutom agerar som kunnig och smidig tävlingsledare gör förstås inte saken sämre.

På bilden: Pablo, Linus och damfinalisterna Jacqueline Cabaj-Awad och Sydney Berlin. Jacqueline vann lätt över Sydney, som knep finalplatsen i andraseedade Brenda Njukis frånvaro.


Adam storspelade

19 januari, 2017

Herrsingelkvalet i årets Glimstedt Open är jätteintressant, inte minst för att ett koppel av landets bästa 15-16-åringar har varit på plats i Strandbjörkshallen. Att en hemmaspelare tilldrar ig stor uppmärksamhet gör inte saken sämre.

Adam Heinonen har ju haft en strålande höst och fortsatt lika bra på det nya året. I morgon fredag på förmiddagen spelar spelar VTS-aren, som fyller 15 i år, kvalfinal. Opponent är kvalets mest erfarne spelare Marius Ruzgas ATL Lund.

Adam gjorde en stormatch i andra omgången på torsdagskvällen. Ett år äldre Rikard Rååd SALK stod på andra sidan nätet. Ja just det, den spelare som Adam föll mot i kvartsfinalen i SALK Open. SALK-aren är Sverigetta i 16-årsklassen.

Efter en svängig kubbning lyckades Adam utkräva revansch för nederlaget i SALK-hallen. Precis som förra gången gick drabbningen över tre set och stundtals högklassig tennis från Adams sida.

Adam har gjort sitt ungs livs bästa insatser så här långt på bortaplan i Sverige eller utomlands. Därför var det extra roligt, att de habituéer, som var på plats i Strandbjörkshallen fick se Adam från sin bästa sidan. Ett nytt tillfälle ges i morgon förmiddag. Missa inte det!


Skilda världar

16 januari, 2017

Veckoslutet som kommer spelas Glimstedt Open i Strandbjörkshallen. Samma helg åks det skidor i Ulricehamn. Det handlar om skilda världar.

Glimstedt Open är övertecknad vad gäller anmälningar, vilket är glädjande. Sammanlagt 158 spelare med en svag övervikt på herrsidan står på listorna, då det är sign in på onsdag. Totalt har tävlingen utrymme för 104 namn, jämnt fördelade på herr- och damklasserna.

Speciellt herrklassen är, om merparten av de anmälda signar in, mycket vass. Davis Cup-spelaren Markus Eriksson är toppnamn i en omgivning, som närmast Markus omfattar ett 10-tal spelare med ATP-poäng Damklassen ligger inte långt efter.

Glimstedt Open är alltså en topptävling, med nationella mått mätt. Den borde alltså locka gott om publik till Strandbjörkshallen, vilket vi givetvis hoppas. Den som lever sår se.

En jämförelse med världscupen på längdskidor i Ulricehamn haltar givetvis. Till två tävlingsdagar i knallebygden har sålts ofattbara 40 000 biljetter, dock innan det stora affischnamnet Stina Nilsson lämnade in.

Skidorna har fler heta namn än Stina. Tennisen har just nu inget. Markus Eriksson är 4:a på Sverigerankingen. En motsvarighet i skidspåret är kanske Calle Halfvrsson eller Daniel Richardsson.

Skidåkarna får jätteutrymme i SVT:s Vinterstudion. Tennisspelarna förekommer styvmoderligt i svenska massmedia. Självklart blir skillnaden i kändisfaktor är naturligt nog avgrundsdjup.

Hur som helst vågar vi utlova idrottsunderhållning av hög kvaiité i Strandbjörkshallen. Det börjar med kval på torsdag. Huvudtävlingen inleds vid lunchtid på fredag. Välkomna till den anrika tennisborgen på Söder!

 


Oväntat besök

12 januari, 2017

– Där är ju Pontus Bergevi och Ola Mårtensson!

Vaktis Karolina reste sig efter eftermiddagskaffet och kastade en häpen blick ut mot södra parkeringsplatsen. Jodå, där stod de båda före detta Tennis Syd-medarbetarn.

Även om det inte blev Gevalia som i den gamla reklamkampanjen ”Vilket kaffe skulle du bjuda på om du fick oväntat besök?”, var som vanligt kaffehurran igång. Det blev som vanligt, då Pontus eller Ola varit på besök i Strandbjörkshallen, en gemytlig men alltför kort pratstund.

Parhästarna Pontus och Ola var ute på en ”avskedsresa”. De hade närmast varit på Ready Play och skulle på hemvägen besöka Roland Johansson – han som håller i regionens pengabörs – i Älmhult.

Pontus och Ola, vi i VTS och säkert många andra kommer att skana er. Men kaffet är alltid varmt i Strandbjörkshallen, om ni har vägarna förbi!
– – – – –
Det har varit mycket Tennis Syd i Strandbjörkshallen de senaste dagarna. Nye verksamhetsansvarige Johan Sjögren ledde ett möte rörande tävlingsplanering i Småland på tisdagskvällen. Välkommen i ditt nya jobb, Johan!


Både och

3 januari, 2017

vintertourenSammanställningen här ovan har precis som myntet två sidor. Den ena är nästan perfekt, den andra lämnar mycket övrigt att önska.

Det handlar om Vintertourkalendern för våren 2017. Inledningen under något mer än en månad är ju strålande. Däremot är resterande dryga tre månader bedrövliga med ojämlika Falun, där damklassen lyser med sin frånvaro, som en extra skamfläck.

Utbudet från Lund t o m Borås borde attrahera inte bara dem, som i huvudsak tävlar nationellt. Även för flertalet futurespelare är programmet så tilltalande, att en månad på hemmaplan kan vara motiverad. Den totala prissumman, där vår egen Glimstedt Open toppar, ligger på sådan nivå, att de bästa kan göra sig en hygglig hacka, samtidigt som omkostnaderna är väsentligt lägre än om man spelar ute i världen.

Å andra sidan är det trist, att Vintertouren nästan tar slut redan första söndagen i februari. Visserligen måste man nog räkna med lite lägre kvalité senare på säsongen, men en efterfrågan på fler tourtävlingar finns tveklöst.


Lovande slut

1 januari, 2017

Två händelser på vitt skilda nivåer de allra sista dagarna av 2016 inger förhoppningar inför det nya VTS-år, som inleds idag. Skinkdubbeln och särskilt dess avslutning är den ena. Dan andra är Adam Heinonens förnämliga kvartsfinalplats i SALK Open.

Adam kan lägga ett strålande 2016 till handlingarna, I den egna åldersklassen har han under året dokumenterat sig som Sverigebäst. 2017 väntar spel mot ett år äldre opponenter. Tjuvstarten i SALK-hallen lovar mycket gott.

Efter meriterande vinster mot bl a Jan Koupil KLTK – seedad 9 – och Herman Höyeraal SALK pressade VTS-aren förstaseedade Rickard Rååd SALK på årets sista dag. Först efter 4-6 i skiljeset tvingades Adam ge sig. Det blir mycket spännande att följa 15-åringen 2017.

Skinkdubbeln gladde bl a på grund av
– Ett mycket rafflande och underhållande slut
– Stigande deltagarantal
– Hela VTS´ A-lag utom SALK-spelande Adam deltog, nog så viktigt

På tal om A-laget räddade ju VTS-teamet div. 1-kontraktet efter stor dramatik i slutfasen, och med just unge Adam i en avgörande huvudroll. Det är långt till det nya årets seriespel, men målsättningen bör vara betydligt högre än att undvika nedflyttning.


Ett beklagligt faktum

29 december, 2016

Vid årsskiftet går en betydelsefull epok i svensk tävlingstennis i graven. Administrationsverktygen TenTour och TenTour Online har inte fått Svenska Tennisförbundets förtroende att fortsätta. Hollandsbaserade Tournament Planner kommer att ersätta. Årets nyss avslutade Skinkdubbel är en av de sista tävlingarna, som använder TenTour-systemet.

Tävlingsprogrammet TenTour lanserades av Ölandsbördige Växjöbon Johan Gunnarsson på tidigt 90-tal. Som tävlingsledare för Ölandsspelen, då en väletablerad sommartävling i Färjestaden, och programmerare till professionen var det naturligt för Johan, att knåpa ihop ett program, som ersatte den dittills tidskrävande manuella proceduren att snickra ihop lottning och lottningsträd.

TenTour blev snabbt marknadsledande och Johans tjänster nyttjades av Svenska Tennisförbundet, bl a vid utvecklandet av det datoriserade rankingsystemet. En svaghet med TenTour, som krävde komplettering, var den lite osmidiga överföringen av data till webben.

För att hitta en bra lösning på detta problem etablerade Johan samarbete med två andra vassa datahjärnor i Växjö, Jonas Nordgren och Mikael Andersson. Till skillnad från Johan hade Jonas och ”Micke” ingen tennisbakgrund, men skaffade sig snabbt de nödvändiga insikterna och mycket därtill. Resultatet blev TenTour Online, ett förträffligt verktyg för att snabbt och enkelt överföra lottningar, speltider och resultat till hela Tennisuniversum.

Eftersom Johan är Växjöbo och Ölandsspelen dessvärre upphörde, var det naturligt att VTS kom att bli referens i utvecklandet av TenTour.  Detsamma blev fallet efterhand med TenTour Online. Växjö Open 1992 var den första VTS-tävling, som hanterades med hjälp av TenTour.

Brytningen med Tentour och TenTour Online är ett led i Svenska Tennisförbundets beslut att samla all ir-relaterad verksamhet i egen regi och med Tournament Planner som extern underleverantör. Support av systemet kommer att ligga hos förbundet.

Som Växjöbo och förespråkare av TenTour-systemet är det bara att beklaga, att vännerna Johan, Jonas och ”Micke” inte längre är med i matchen.