Det finns hopp

1 juni, 2018

Svenskt på banan i singelspelet fram till och med första torsdagen i en Grand Slam-tävling har varit sällsynt på senare år. Men på Roland Garros hände det. Blågult är med igen.

Elias Ymer var visserligen – helt i sin ordning – chanslös mot Fabio Fognini. Den excentriske italienaren är en världsspelare, när huvudet är med i handlingen, och det var de† den här gången,

Svensken gjorde emellertid sin hittills bästa tävling och belönas med avancemang till i närheten av det magiska 100-strecket på ATP-rankngen. Mest glädjande i förlustmatchen var den attityd och det kroppsspråk, som Elias visade matchen  igenom. I detta avseende har svensken haft problem till och från.

På tal om rankingavancemang gjorde Rebecca Peterson ett rejält skutt på WTA-listan. Damernas organisation är frikostigare med poäng i Grand Slam än herrarnas. Järfällatjejens resa var för övrigt en kopia av Ymers, avancemang till andra omgången via lyckat kval.

Den svenska besvikelsen var Johanna Larsson. En förklaring till Helsingborgsspelarens bleka insats kan vara den korta omställningstiden efter den glädjande framgången i Nürnberg. Flertalet spelare väljer ju att ha en uppladdningsvecka direkt före Grand Slam. På längre sikt kan emellertid Johannas upplägg visa sig vara det rätta.

Annonser

Bottennivå men ändå paradoxalt

25 maj, 2018

Svensk herrtennis har anledning att glädja sig över Elias Ymers lyckosamma kval i Paris. Samtidigt, om man summerar de tre futuretävlingar som avverkats på svenskt grus, ringer larmklockorna.

Markus Eriksson, Sverigetvåan som var toppseedad i samtliga tre tävlingar, har underpresterat rejält. En blygsam kvartsfinal i Karlskrona blev det bästa för Göteborgaren. Två förluster mot 958-rankade tysken Frederik Press är illavarslande.

Samme Press satte stopp för enda lilla svenskhoppet i det yngre gardet, 19-årige Karl Friberg, i Lund. Efter två vinster mot inhemskt motstånd var SALK-aren framme i kvartsfinal. Där var han chanslös mot Press.

Mest bekymmersamt är kanske, att – förutom Karl Friberg – svenska spelare i åldersspannet 17 – 21 nästan helt lyser med sin frånvaro i huvudtävlingarna. Merparten svenskar i huvudtävlingarna tillhör en kategori, som har harvat alldeles för länge på futurenivå. Lika dystert är att konstatera, att kvalet i Lund inte var fullt.

Mikael Ymer då? Nej, Sverigetrean nobbar futurenivån och har spelat challengerkval utan större framgång hela våren.

Resultatmässigt bäst bland svenskarna var Fred Simonsson och Filip Bergevi. De båda 24-åringarna noterades för varsin semifinalplats.

Paradoxalt nog, denna klagovisa till trots, kan svensk tennis ta plats bland de stora i höst. Såvida världsstjärnorna Federer och Wawrinka uteblir, vilket är troligt, är Sverige favorit mot Schweiz  i play off till högsta divisionen av Davis Cup.

 


Något utöver det vanliga

16 maj, 2018

Strandbjörket visade sig från sin allra bästa sida, då zontävlingen i Elite Hotels Next Generation Cup, efterföjljaren till klassiska Kalle Anka Cup, genomfördes. I en i övrigt tennismässigt inte alltför upphetsande tillställning presenterade sig en liten solstråle, som gick rakt in i ett luttrat tennishjärta.

Leilani Stephanov heter en osedvanligt talangfull 11-åring, som tävlade under klubbadressen Växjö TS. När jag såg hennes agerande på banan gick tankarna osökt bortåt 45 år tillbaka i tiden.

Då arrangerade VTS Junior-DM för Småland, och en liten exceptionellt bollbegåvad 10-åring kom in till stan från Torpsbruk och tog över hela föreställningen. Det var förstås Mats Wilander.

Precis som Mats visade Leilani kvalitéer långt utöver det vanliga. Forehanden är tekniskt i det närmaste perfekt och har, åldern till trots, ett klipp, som snabbt öppnar upp banan. Backhand och serve är inte långt efter..Fotarbetet är föredömligt. Kort sagt, i den lilla kroppen finns det mesta för att skapa något stort. Att dessutom vara vänsterhänt är ingen nackdel i tennis.

Så här långt har Leilani synts bara sporadiskt i Växjö. Hur framtiden kommer att gestalta sig är ovisst. Föräldrarna, som är av bulgarisk börd, har viss anknytning till Växjö. Dessutom finns en koppling till Hawaii.. Kosmopolitiskt så det förslår alltså.


VTS-are kvalade in i Kalmar

13 maj, 2018

Fyra VTS-are kvalade i vårens första svenska Futuretävling i Karlskrona. Det gick så där.  Robin Thour var den ende i kvartetten, som gick in i huvudtävlingen.

Adam Heinonen visade emellertid att något var på gång, då han pressade erfarne Morgan Johansson till tre hårda set. Belöningen kom nu i helgen i Kalmar, där samma fyra VTS-are försökte igen.

Adam förvaltade en bra lottning på bästa sätt. Genom finalvinst mot Almir Nokic Åby tog sig 16-åringen in i huvudtävlingen, där han får sällskap av Robin.

Robin hade en tuff lottning med duktige Åhussonen Christian Samuelsson i öppningsronden. Platsen i huvudtävlingen grejades efter finalvinst mot Jesper Klöv Nilsson KLTK.

VTS-duon i huvudtävlingen var nära att bli en trio. Daniel Svensson finalföll mot Eric Ahren Moonga KLTK i tre set.

Lycka till i huvudtävlingen, Robin och Adam!


Sicken motivering!

7 maj, 2018

Kan en trafikfarlig parkeringssituation vara skäl till att hålla hastigheten nere? Ja, det menar Tekniska nämnden i Växjö!

Nämnden har fattat beslut med anledning av den skrivelse, som VTS lämnat in rörande trafiksituationen på Värendsgatan utanför Strandbjörkshallen. VTS hade begärt återgång till P-förbud, men nämnden begränsade sig till att öppna en av/påstigningsplats framför entrén till hallen. Motiveringen i protokollet lyder så här:

”Vi ser inget behovet av att återinföra parkeringsförbudet eftersom det skulle främja en högre hastighet på gatan. Vi föreslår istället att införa en på/avstigningsplats för att underlätta angöringen till hallen utmed gatan vid Strandbjörkshallens entré. Denna reglering kommer även att underlätta passagen över gatan för tennisungdomarna.”

Visst, för hög hastighet på Värendsgatan har varit ett problem, som vi tidigare påtalat. Vi har vädjat om både gupp/farthinder och övergångsställe men dessvärre inte blivit bönhörda. Det är väl denna typ av åtgärder, som skall tillgripas, om man vill komma tillrätta med för höga hastigheter. Att ersätta en trafikfara med en annan löser inga problem.

På/avlastningsplatsen är naturligtvis bättre än ingen åtgärd alls. Fortfarande är utfarten från den södra parkeringsplatsen, där sikten är obefintlig, lämnad utan åtgärd, såvida inte zonen sträcker sig förbi utfarten. Dagligen rapporterar VTS-medlemmar om tillbud, då de skall lämna hallen.


Omtänk önskvärt

29 april, 2018
  • Friplatser/Wild cards
  • Betydelselösa matcher

Avsomnade Kalle Anka Cup hade ett upplägg, som var genialt och anpassat för sin tids distriktsorganisation. Den nuvarande Elite Next Generation Cup har inte många likheter med sitt anrika ursprung, och är bl a behäftad med tvivelaktigheter som de ovan nämnda.

För svensk juniortennis skulle det vara av stort värde, att ta ett samlat grepp om tävlingens framtida utformning. Ett bärande inslag bör enligt min uppfattning vara, att strikt återgå till ursprungsupplägget med stegvis kvalificering till Sverigefinalen utan genvägar.

Ett sätt att komma närmare grundidén skulle kunna vara, att dela upp de stora regionerna. Om t ex Syd, Väst, Stockholm, Göteborg och endera av Öst och Mitt klyvs i två delar, kommer man upp i 12 regionslag i Sverigefinalen

Formatet på Sverigefinalen – singel och mixed dubbel – kan vara inledande poolspel i fyra tre-grupper åtföljt av semifinaler och finaler. Komplettering med tröstspel kan förstås göras.

I den stora tennisvärlden är man på väg att modernisera Davis Cup – på gott och ont. I Sverige är det dags att göra Elite Hotels Next Generation Cup till en tävling i tiden och hela vägen, helst från klubbnivå.


Dystra siffror

22 april, 2018

Är förhållandet specifikt för det sydöstra hörnet av Region Syd, eller är det generellt? Med anledning av den förestående zontävlingen i Elite Hotels Next Generation Cup i Strandbjörket har jag tittat lite närmare på deltagarsiffrorna över åren.

2011 var det sista året under tävlingsnamnet Kalle Anka Cup. Då var uppslutningen i Växjö runt 110 spelare. Till skillnad mot idag spelades 9-årsklasser, som samlade drygt 10-talet spelare, d v s jämförelsesiffran är cirka 90 spelare.

Sedan dess har siffrorna pekat åt fel håll i vårt område, Kronoberg, Blekinge och södra Kalmar län. Årets antal är blygsamma 44, d v s mer än halvering av siffran från 2011, dock en förbättring med en (1) spelare jämfört med i fjol. 2011 var antalet VTS-spelare 47, alltså fler än i hela årets tävling. 2011 fanns drygt halvdussinet spelare från både Älmhult och Ljungby, idag inte en enda.

Vad beror denna dystra utveckling på? Den organiserade idrotten tappar visserligen ungdomar men inte i första hand i de aktuella åldrarna och inte i den utsträckning som i det aktuella fallet. Är vi undantaget, eller är bilden liknande på andra håll?

Kalle Anka Cup var länge en högstatustävling med bl a synnerligen påkostad Sverigefinal i Båstad. Idag känns den mer som en i mängden i det rikhaltiga tävlingsutbudet.

Det borde vara dags, att göra lite statussortering. Elite Next Generation Cup bör ligga på toppnivå tillsammans med SM,Båstad och SALK Open, en statusmarkering som bör märkas även på nivåerna under Sverigefinalen.